Portrait Cosmétique : Sarah C.J. Walker, révolutionne l’industrie du cheveu afro 

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Portrait Cosmétique : Sarah C.J Walker, révolutionne l’industrie du cheveu afro 

Ils ont changé l’Histoire. Celle avec un grand H. Ils ont créé de nouvelles tendances cosmétiques grâce à des inventions fascinantes ! Ces personnalités aux parcours mythiques ont changé le cours de la cosmétologie, et ont surtout révolutionné vos rituels beauté. À travers ce portrait spécial « Afro », vous allez découvrir l’épopée incroyable de Madame C.J. Walker, première femme noire devenue millionnaire aux États-Unis. Elle s’impose dans le monde de la beauté en créant sa marque éponyme. Son dada : les produits capillaires ! Portrait cosmétique de C.J Walker, l’archétype de l’”American Dream” et du “self women made”.

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1/ Son histoire personnelle : qui, quoi, où, comment ?

Sarah Breedlove, alias C.J. Walker, naît le 23 décembre 1867, en Louisiane. D’ailleurs, c’est la première à être née « libre » dans une famille anciennement esclave. Orpheline dès son plus jeune âge, elle développe rapidement débrouillardise et courage. Alors qu’elle grandit auprès de sa sœur et de son beau-frère violent, elle réussit à fuir cet environnement toxique. Sa sortie de secours : un travail au cœur d’une blanchisserie, qui lui permet de nourrir sa fille, issue de son premier mariage.

Après plusieurs années à exercer son métier de blanchisseuse, Sarah constate que ses cheveux s’abîment. Pire, ils commencent à tomber du fait de l’utilisation de plusieurs produits chimiques néfastes pour sa chevelure. De plus, sa condition, très précaire à l’époque, l’empêche d’avoir régulièrement accès à l’eau et donc de se laver les cheveux convenablement. Une tragédie pour cette femme… Mais elle est loin d’avoir dit son dernier mot !

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En 1904, elle rencontre Annie Turnbo Malone, pionnière dans l’industrie des produits capillaires. C’est un coup de foudre amical ❤️ ! En effet, Sarah est fascinée par ses produits et décide de tenter sa chance. Avec le peu d’argent qu’elle gagne, elle se procure ces produits miracles. Grâce à son bagou légendaire, et reconnaissons-le, son aura magnétique, elle finit par devenir vendeuse pour Miss Malone. C’est ici que son histoire bascule.

2/ Son influence : les débuts de « C.J WALKER Manufacturing » & la commercialisation de soins capillaires

Si Miss Malone devient son mentor et une figure phare pour elle, C.J. Walker décide de voler de ses propres ailes. Ainsi, elle se forme à la fabrication de produits capillaires. Sa première création : une puissante pommade appelée « Wonderful Hair Grower » à base de plusieurs huiles, capable de redonner brillance et force aux cheveux crépus.

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Elle commence à commercialiser sa petite pépite chez elle à moindre coût. Beaucoup de femmes commencent à se tourner vers elle. Elle finit par quitter les troupes de Miss Malone et s’installe à Denver, berceau de modernité à l’époque. Denver, en plus d’assister à son succès fulgurant, sera le témoin de son coup de foudre avec Charles Joseph Walker 💘. Elle fonde à ses côtés sa première entreprise portant le nom : Madame C.J Walker manufacturing !

C.J Walker compose alors toute une gamme capillaire qui comprend un shampoing, une pommade, et un peigne chaud en fer. Devenant alors la première femme noire à avoir créé une ligne complète de produits capillaires destinés à la communauté noire des États-Unis.

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Elle parcourt alors les États-Unis, trouve des investisseurs, participe à de grands salons de beauté. Tout y passe ! Elle est même l’une des premières à faire apparaitre son visage sur les packagings des produits. Au-delà du succès, ses produits et sa manufacture vont changer la donne pour les femmes noires outre-Atlantique. En effet, plusieurs milliers d’afro-américaines y sont embauchées.

3/ Son héritage : l’émancipation des femmes noires

De plus, C.J Walker ne s’arrête pas là. Elle ouvre une école de commerce destinée aux femmes pour y former ses futures commerciales. Elle les renomme même : « les cultivatrices de beauté » 🤩. Grâce à l’éducation, elle favorise l’émancipation de la femme noire en permettant à quelques milliers d’entre elles de sortir du système dit « domestique ». Une avancée majeure pour toutes ces femmes, qui étaient à la recherche d’un modèle inspirant. Elles n’ont désormais plus à chercher. 💪

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Cependant, et malgré tous les efforts qu’elle fournit, la communauté noire, et spécialement les hommes s’opposent à l’émancipation de la femme. Ils ne la soutiennent pas et bafouent même son travail lors du célèbre rassemblement de la Negro Business League Convention.

Interdite à la parole par l’un des dirigeants de ce rassemblement, impossible pour cette force de la nature de se taire. Forte personnalité, elle n’en tient pas compte et continue alors sa lutte.

Malheureusement, C.J Walker meurt trop tôt, à 51 ans, des suites d’hypertension artérielle. Elle laissera néanmoins derrière elle un patrimoine d’un million de dollars 💲 ! Ainsi, elle sera considérée comme la femme Afro-américaine la plus riche d’Amérique ! Sa fille lui succèdera alors comme PDG de la C.J Walker manufacturing Company.

Whaaa non ??? 🤩

Alors, qu’avez-vous pensé du portrait cosmétique de C.J Walker ? Connaissez-vous une autre figure iconique des cosmétiques ou de la mode dont vous aimeriez connaître le parcours ?

Dites-le nous donc en commentaire et à bientôt pour un tout nouveau portrait 😉

Grace de la Biotyfull Team

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